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傑佛瑞·福特《玻璃中的女孩》

「當某人決定他要憑自己的力量拯救人類時,那是再瘋狂不過的事了。」 

《玻璃中的女孩》是美國奇幻、科幻和懸疑小說大師傑佛瑞.福特的作品,以1932年經濟大恐慌時期的加州靈媒詐騙集團為題材,獲推理界最高榮譽愛倫坡獎。 

詐騙高手湯瑪斯.薛爾多年前領養墨西哥非法移民狄亞哥,在他的調教下,17歲的狄亞哥學會一身詐騙本領,偽裝成一名印度智者,專門詐騙傷痛的富裕紐約客,畢竟傷心的有錢人,比傷心的窮人更容易受騙。而且,死亡不受經濟衰退的影響,也不會放假。 

狄亞哥總要變身為安渡,它界的通靈僕人,與「可以把火柴賣給魔鬼」的薛爾,聯手施展騙術,進行招魂會假裝能與死去的人的靈魂通靈,籍以取信傷心的有錢人。直到一件不可能發生的事情改變了一切…… 

在一次招魂會上,薛爾看到有一個小女孩的影像,在那片玻璃裡面。是鬼魂? 還是幻覺? 薛爾還發現,小女孩是有錢人邦思夫婦失蹤不久的7歲女兒夏綠蒂。於是,他決定要無賞為邦思一家找出事件真相。 

一開始,薛爾猜測是邦思從加拿大運私酒過來美國,導致女兒被綁架,因爲邦思是握有最大宗的交易之一。 

狄亞哥在一廢棄的舊茅屋找到女孩已經長滿蛀的尸體,身上蓋著一條似三K黨記號的方塊布。 

當年美國實施禁酒令。禁酒令又稱禁酒時期(Prohibition Era),是指從1920年至1933年期間在美國推行的全國性禁酒,禁止釀造、運輸和銷售含酒精飲料。 

三K黨支持禁酒令。在20年代中期,三K黨在長島海岸活動,阻止私酒入境。 

薛爾體內似乎擁有福爾摩斯基因,在一番抽絲剝繭始揭發,女孩的死,是一起純血研究致死案。 

驗尸官在死去女孩發現可疑之處,抽取女孩的血化驗,發現有人為她輸入不同型的血漿,因爲輸錯血才死的。 

一名叫史丁生的醫生,寫了一篇關於ERO的文章,敘述冷泉港的優生學記錄室,開創於1911年,主要目的是研究與孟德爾科學工作相關的遺傳學,全都是育種,關於培育完美的人種。 

支持這項研究的人都有北歐的血統,説的是盎格魯薩克逊,白人、藍眼睛。是許多有權勢的人在支持,以壓制他們所謂的低等人種的洪流;强迫沒有顯著智力的人不能生育;分離種族;以及更嚴格的移民和入籍法規,防止南歐血統的人污染美國偉大創始者的系譜。 

在這些人看來,經濟蕭條就是因爲血統不純正的人、低能者、和好吃懶做的群衆掏空美國文化生命力而造成的。 

史丁生慢慢地發現,那些支持研究的人的意圖卻是剝奪、迫害、扮演上帝,而不是助人。 

達爾文的理論是適者生存。可是誰或什麽是適者呢?史丁生認爲,只有自然有權限做這種選擇。而這種選擇牽涉到許多因素,可見的和不可見的;這不是人的工作。 

而艾葛列正是其中一個狂熱分子,他謹守一個觀念,就是將本國血統中的不純净因素淡化。他在ERO組織所做的事,做法非常不道德,他進行一項異卵雙胞胎近親交配的實驗。 

他找到那些實驗的主體——第二代的雙胞胎,是一對雙胞胎在近親相奸生下來的,不是付錢給他們,就是强迫他們交配。後來艾葛列退出組織,但沒有解除職務。他得到一大筆私人獎助,到別的地方去蓋設施,繼續進行他的研究。 

艾葛列有種瘋狂的想法,認爲可以在血液裏找到種族的差異,這並沒有科學根據。這很像是出自舊約聖經。不幸的是,支持他的人也相信出自聖經的科學。 

他進行的雙胞胎近親交配,產出了梅林這個血型獨有的畸形人,他相信梅林的特殊血液也許可以抵消或净化混血者受到污染的血統,例如邦思的女兒夏綠蒂。換句話說,把她血液中的猶太成分洗掉。 

薛爾遭艾葛列禁錮,狄亞哥聯同一班能人異士一起對付艾葛列,艾葛列最終死於梅林之手。 

然而,惡魔似乎死不了,儘管殺死了艾葛列,卻傷不了惡魔。許多人都知道,後來惡魔又站起來了,希特勒那可怖的提案,那滅種的駭人計劃,是在美國萌芽的,推動者包括亨利.福特之類的大人物和優生學紀錄室那些無可置疑的瘋狂發現。 

2018年11月,中國南方科技大學科學家賀建奎在世界愛滋病日來臨之際聲稱,他為兩名嬰兒改造了基因,使她們將來可能具有天然抵抗愛滋病的能力。 

中國南方科技大學後來發出聲明,指賀建奎已於同年2月1日停薪留職,大學對他的研究並不知情,校內的生物系學術委員會也認為他「嚴重違背了學術倫理和學術規範」。 

不論是純血論,乃至更改基金論,此類想法一開始就已經是無比荒謬,就像書中的史丁生所説,只有自然有權限做這種選擇,這不是人的工作。

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投稿者

陳曉芬

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